封存1.65億年!侏羅紀沫蟬交配化石「永恆的愛」

(2013/11/12)   viewed:2398   ettoday   原稿連結

科學家發現了最為古老的昆蟲交配化石,那是一對生活在侏羅紀時期的沫蟬(froghopper),距今大約1.65億年,該化石有個浪漫的暱稱:永恆的愛(Forever Love)。

該化石發現於中國東北部,一對沫蟬在交配時不幸被困身亡,在石頭中保存下來。沫蟬是一種小型昆蟲,喜好在植物間跳來跳去,猶如青蛙一樣,牠的英文名稱因刺而來。

昆蟲交配的化石極為罕見,對研究昆蟲交配體位進化和昆蟲生殖器插入方式的科學家而言,現有的知識非常少。例如,這對沫蟬當時正在以肚皮對肚皮的體位進行交配,在很大程度上跟現在沫蟬交配時的體位相同。

這篇11月6日發表在《公共科學圖書館•綜合》上的研究論文說,「這表明,在1億6千5百多萬年的時間裡,沫蟬的交配體位和生殖器的對稱性,在很大程度上沒有改變。」

這塊化石保存得極其完好,顯示雄性沫蟬的生殖器插入雌性的體內,從雄性沫蟬的體節可看出,交配時牠的身體在不斷地彎曲擺動。