人類祖先可步行 也是爬樹高手

(2012/10/28)   viewed:2545   法新社   原稿連結

(法新社華盛頓25日電)

美國「科學雜誌」(Science)今天刊登的最新研究指出,逾300萬年前的人類祖先雖已可以直立行走,不過他們仍可像猴子一樣爬樹。

經由仔細分析南猿人屬阿法種3歲女童肩胛骨,研究人員終於能化解這個考古學家激辯超過30年的議題。

這個女童被稱為薩蘭(Selam),生存在約330萬年前,2000年在衣索比亞的迪奇卡(Dikika)地區出土。加州科學館(California Academy of Science)的阿連薩吉德(Zeresenay Alemseged)花了11年,與肯亞籍研究室助理一同小心翼翼,從薩蘭保存極為良好的骨骸中取出肩胛骨。

阿連薩吉德與研究共同作者葛林(David Green)之後將薩蘭肩胛骨與早期人類近親、南猿人屬阿法種成人骨骸,及現代人猿比較。

葛林說:「當我們把薩蘭的肩胛骨和南猿人屬阿法種成人比較,發現骨頭成長模式比較符合人猿,而非人類。」
他告訴法新社:「這是很有趣的轉變:證據顯示他們能二足步行,但我們認為他們同時留住爬樹能力。他們靠攀爬躲避掠食者或找食物。」

葛林表示,目前仍不確定人類何時停止攀爬。